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西 吾 妻 山

1998年(平成10年) 10月24日(日)


コース・タイム
 JR宇都宮駅東口(6:15) ⇒ 宇都宮IC ⇒ 那須高原SA ⇒ 郡山JCT ⇒ 猪苗代IC ⇒ グランデコ駐車場(8:50ー9:50) ⇒(ゴンドラ リフト)⇒ デコ平(10:05)
  デコ平(10:12) → 西大巓(12:10-25) → 西吾妻山頂上(13:28) → 西吾妻避難小屋前(13:40-昼食-14:00) → 西大巓(14:45) → 休憩 → デコ平(16:05)
 デコ平(16:10) ⇒(ゴンドラリフト)⇒ グランデコ(16:25)
 駐車場発(17:15) ⇒ 猪苗代IC ⇒ 郡山ユラックス温泉 ⇒ 磐梯熱海IC ⇒ 那須高原SA ⇒ 宇都宮IC ⇒ JR宇都宮駅東口(21:30)

同行者
 キクさん夫妻,妻,他に秋山安全登山教室参加者約60人 

 栃木県山岳協会中高年部会「秋山安全登山教室」  に参加した。天気予報は芳しくなく,雨に降られることを予想しての参加だったが,予報ほどには崩れず,比較的快適な山行 だった。
 自宅を出たのは5時20分,まだ外は暗い。JR宇都宮駅近くの駐車場前でキクさん夫妻と落ち合う。 コンビニで食料を調 達するのにつきあって集合場所についたのは6時45分。既に何組かが集まっていた。
 30人ほど乗れる マイクロバス2台 で出発した。参加人数は約60人とのこと。 私たちは第4班。夫婦2人連れを集めた班だ。班長,副班長は参加者の中から, その他, 山岳協会からコーチが付いた。  4班のコーチは「Yさん」という女性。バスの中では例によって自己紹介。それぞれに自慢話など。宇都宮市内で雨がぱらつ いたが,その後は全く降らず。 猪苗代付近 まで行くと青空が見えだし,好天の期待が高まった。
 グランデコスキー場 の駐車場へは予定より10分ほど早く着いた。紅葉時期も終わったのか,途中の道路も,駐車場もがら空きに近い状態だった。 観光の穴場なのか,それとも悪天候の予報で行楽客が少ないのか。
 ゴンドラリフト は6人乗り。約15分で,標高差300mを一気に登り,標高1400mの デコ平「ブナブナ駅」 まで運んでくれる。もし歩いて登るとなるとたっぷり2時間はかかる。


 準備体操をして出発したのは10時10分を回っていた。出発の時間としてはやや遅いが,リフトの営業時間が9時30分か らということなので,しかたがない。途中3回の休憩を含め, 西大巓 まで2時間かかった。(12時10分到着)
 西大巓 頂上は風が強く,リーダーからオーバーズボンを着けるようにと指示が出た。私はまだその必要はないと思ったが,指示に従い, 雨具のズボンを履いた。上着は,シャツの上にヤッケを着た。



  西吾妻山頂 を目指して歩き出したが,雨具のズボンが足の動きをじゃまし,足を上げるのが辛い。歩き出すと風もおさまってきたので,ヤ ッケを脱ぎ,ついでズボンも脱いだ。そんなことをしていたので,西吾妻山頂まで1時間もかかり,頂上に着いたのは1 時30分だった。この遅れがあとで響いてくることになる。
 山頂は木立に囲まれ,見晴らしは悪い。記念撮影だけで早々に下山し, 避難小屋 の前で昼食。

 コーチから,昼食時間は20分とういう指示が出た。だれかが「少ない」と不平を言ったら, コーチから「時間がなければ 立って食べることもあるんだ(だから文句を言うな!)」と,叱られた。
 全員で記念撮影をし,出発2時。西大巓着2時45分。西大巓への登りの途中で1班の女性1人が 足に痙攣を起こし動けなくなった。 山岳協会のメンバーが何人か残り,我々は先を急いだ。降りのリフトの営業終了が4時ということで,間に合わなくなること が心配された。とにかく休憩を少なくし4時に間に合うように急いだ。


 リフトの建物が見えても,なかなか着かない。先発隊が交渉したのか,営業を10分延長するという情報が入った。でも, それさえ危ない状況だ。4時5分にやっと到着した。滑り込みセーフだった。
 けが人は,自力で歩き出し,西大巓を越えて山を下り始めていた。リフトには間に合わなかったが,途中まで,マイクロバ スの1台が迎えに山を登っていくことになった。スキー場のメンテナンス用の作業車道路があり,緊急時にはそれを利 用できるらしい。我々は,その車が戻るまで駐車場で待機していた。
 駐車場を出たのは5時15分だった。途中 「郡山ユラックス」 で温泉に入り,汗を流した。良くある話だが,メンバーの一人が温泉から戻るのが遅れ,我々の1号車は,2号車から15分も 遅れて出発した。
 宇都宮ICから,市内の数カ所で下車する人を降ろしながら,JR宇都宮駅東口に着いたのは9時30分だった。駐車場で車 を受け取り,帰宅したのは10時ごろ。
 今回の山行は,いろいろな意味で良い経験だった。
  「昼食なんて時間をかけないのが普通,歩きながらとる場合だってある」 と言うコーチのYさんのように,ただ登ることにのみ目的があるような「登り屋」が,山岳会では依然として主流なのだとい うことを思い出させてくれた。私もかつては,ただひたすら,前を歩く人の靴のかかとだけを見ながら歩いた時代もあっ た。そのときは,それはそれで楽しいと思っていた。しかし,「遊び」としての「山歩き」であれば,もっと別の楽しみ もあって良いと思うようになった。コーチも,日程の遅れが気になり,ついあのような言い方になったのだろうと思うが, 「中高年部会」ならば,もっと言いようがあったはずだ。
 中高年の山歩きは,体力の衰えに鞭を打って,若者に互して登山をするのが目的ではない。体力の衰えを受け入れた上で,そ れに合った山の楽しみを味わうのがねらいである。「昼食は昼寝付で1時間」もすばらしい楽しみ方だと思う。
 気ままな山歩きが身に付いてしまった私にとっては,やはり,多少窮屈であったし,「登山とはこういうもの」という決めつ けには抵抗も感じた。
 よほど魅力的な行き先でもない限り,今回のような団体登山には「また参加しよう」とは思わないだろう。

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