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ハクサンシャクナゲ (ツツジ科)

 私がはじめてハクサンシャクナゲ に会ったのは,学生の時に登った奥白根山 だった。でも,当時は花には興味が無く,印象も薄く,記憶にも残っていない。
 次に見たのは,たぶん,1980年に奥穂高岳 に登ったとき,涸沢 手前の雪渓の脇に咲いていたものだった。印象としては白よりも,薄黄色だったような気がしている。もしかしたら, キバナシャクナゲだったかもしれない。
 身近なところでは,那須清水平周辺 シャクナゲの群生が見られる。これは アズマシャクナゲだ。一方, 日光白根山(奥白根山)とその周辺でも群生が見られるが,これは ハクサンシャクナゲだ。もっとも,全てチェックしたわけではないので, アズマシャクナゲも混じっているかも知れない。

 長い間,アズマシャクナゲ ハクサンシャクナゲ をどのようにして見分けたらいいのか悩んでいた。高山植物の本に,「 葉の裏に茶色の毛が密生しているのがアズマシャクナゲ 」と書かれていたのを頼りに,葉の裏を見ていたが,どうもはっきりしない。決定的な違いが見いだせない。
 最近になって,植物図鑑を詳しく読み,決定的といえる違いを見つけた。それは, 葉の付け根の構造だった。 アズマシャクナゲでは,葉の縁が 流れるように葉柄に繋がっている。それに対して, ハクサンシャクナゲでは,葉の縁と葉柄が 90度以上の角度 で接していることだ。さっそく,実際に山に登って実際の葉で確認すると,その違いは明確だった。長い間の疑問が解決した。

 一方,キバナシャクナゲ は,シャクナゲの仲間では最も高いところに生育する種類で,ハイマツと混生している場合などが多い。 この場合は背丈は低く,全体として小形になっているが,ハクサンシャクナゲ と樹形で区別するのは難しい。キバナシャクナゲ では,葉は全体に丸形で,葉柄は短く,葉の縁とは流れるように接している 。葉柄の形はアズマシャクナゲ に似ているが,両者は生育場所や,葉の全体的な形で区別することができる