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ハクサンチドリ (ラン科)

 30歳の頃だった。私は,1歳年長の友人と二人で奥日光の切込湖・刈込湖 ハイキングコースを歩いていた。山王峠から切込湖の方に急斜面を下ったところに, 涸沼 という乾燥湿原がある。雪解けの時期だけは水がたまるが,普段は乾燥した草原で,多くの植物が見られるところである。 そこで私は,薄紫の花を付けた小さな植物を見つけた。花の形といい,その色合いといい,なんとも可愛く,私の心を惹きつけた。それが ハクサンチドリ だった。一緒に歩いた友人は,当然,その名前は知っており,そのほかにも色々な植物の名前を教えてくれた。
 私は,学生時代から山歩きが好きで,日光 尾瀬などを歩き回っていた。 山岳部ワンゲル 等には属さず,気のあった仲間と気ままな山歩きを楽しんでいた。高山植物 などに興味がなかったわけではないが,もっぱら歩くこと自体 を楽しんでいた。大きな荷物を担ぎ,前を歩く人の靴の踵だけを見つめて,ただひたすら歩いていた。 せっかく尾瀬を訪れても,どんな花が咲いていたのかあまり記憶にない。
 ところが,この時の山歩きは,実にのんびりと,時間をたっぷりかけ,まさに ぶらり,ぶらり の山歩きだった。歩きながら,周囲を見渡したり,写真を撮ったり, それまでの山歩きのイメージを一新させたハイキングだった。



 ハクサンチドリ白山で発見されたことからハクサン,花が千鳥の姿に似ていることからチドリ,合わせてハクサンチドリという名が付けられたと友人に教えられた。この花はの名は,しっかりと脳裏に焼き付けられ,もう忘れることはなくなった。このようにして私は,高山植物への興味を持ち始め,花の名前を覚えはじめたのである。
 ハクサンチドリは,私に高山植物への興味を抱かせたきっかけになった花だ。